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健康養生之道
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忽悠了我們幾十年的健康傳聞

2007年12月22日出版的《英國醫學雜志》,刊登了由美國雷根斯特賴夫研究院助理教授阿倫·卡羅爾和印第安納大學醫學院研究人員雷切爾·維雷曼撰寫的一份報告,為公眾澄清了在日常生活中七大被誤解的醫學常識。誤區一:天天至少喝八杯水“日飲八杯水”的說法在一直很流行,而且被公眾普遍接受。這種觀點最早可追溯到1945年,當時某研究機構發布的一項報告指出:每一個成年人適當的日飲水量約為2.5升,具體的標準以食物攝入量計算,即每卡路里對應1毫升水,其中食物中的含水量也應計算在內。不知何故,人們在傳播這個觀點時,卻把后半部分給省略掉了,因此“日飲8杯水”就變成了生活常識。 另一個產生這個錯誤結論的原因,可能是美國聞名營養學家弗雷德里克·斯特爾,他曾經在沒有任何科學根據的情況下,鼓勵“人們天天至少要喝6到8杯水,其中可以是咖啡、牛奶、茶、汽水甚至是啤酒等”。事實上,根據目前的科學研究顯示,每日飲水的攝入量基本能在正常飲食中達到平衡。過多飲水只能給身體造成負擔,還能引發水中毒,甚至造成死亡。 誤區二:只有10%的大腦被利用這個“人類的大腦只有10%被開發出來”的說法,恐怕已經延續了一個多世紀,被廣泛引用于人腦潛能開發的種種理論中。盡管今天腦科學發展日新月異,可是這個觀點依舊根深蒂固。在大量的文獻記載中,只有加拿大腦科學家巴里·貝葉斯坦,曾經提供過一個關于大腦器官使用率的具體數據,但這個數據樣本也不能為“10%”的說法提供支持證據。另一個“10%”則被傳源自愛因斯坦,但是至今也沒有發現一紙文書能證實愛因斯坦真正說過或者寫過這個觀點。 事實上,根據對大腦的研究顯示,人類對大腦的使用率遠遠高于10%。比如在對大腦受損病人的觀測發現:任何位置的大腦受損都會對大腦產生顯著的、持久的,神經性、植物性、行為性的影響。而大量的大腦掃描數據顯示,大腦中沒有任何區域是完全“靜止”的。大腦中的許多功能都是高度“區域自制”的,不同的人體行為會激活大腦的不同區域。此外,探針檢測的腦研究已經證實并沒有90%的所謂“未被開發”區域,即使在分子層面的研究上也發現,沒有任何腦神經細胞是完全“不工作”的。 誤區三:人死后頭發和指甲會繼續生長這個觀點恐怕來自人們的想象力,很可能是來自某些文學作品。記得在小說《西線無戰事》中,作者雷馬克就曾經描述過死去的朋友被埋葬后,指甲在墓穴里瘋長成螺旋般卷起的情景。 用美國人類學家威廉姆·馬普的話說:“這純粹是無稽之談,絕對沒有發生過。”不過這種說法的產生基于一種生物現象。就像馬普和眾多皮膚學家所解釋的:死亡會造成皮膚脫水,干燥會讓皮膚收縮,并造成頭發和指甲變長的錯覺。因為人們判定頭發和指甲長度是按照人體為參照的,當人體脫水時其體積會變小。而參照物縮小后,頭發和指甲在視覺上自然會產生變長的錯覺。事實上,頭發和指甲的生長受到生命體內荷爾蒙等其他激素的控制,人死后,體內不可能維持適合頭發和指甲生長的激素水平。 誤區四:毛發越刮長得越黑越粗這又是一個普遍共識。事實上,科學家早已證實了這是一條訛傳。早在1928年,一項醫學實驗就證實了剃須前后毛發生長的速度和粗細并沒有受到影響。無論是剃須、剪發還是其他除去體毛的行為,剔除的都是一部分已經死亡的毛發,只有在皮膚下面的毛囊才是有活性的部分。我們之所以總有“新長出來的頭發和胡子又黑又硬”的錯覺,同樣是種錯覺。那些新長出來的毛發因為沒有長發發尾較細的部分的作對比,所以看上去似乎變粗了。 誤區五:在昏暗燈光下看書有損視力這個誤解可能和生活體驗有關——當人們在昏暗環境下看書時,因為眼部持續緊張很輕易感到疲憊,而且昏暗環境必須讓眼睛加倍聚焦,加上眨眼次數減少后,輕易造成眼睛的干澀,尤其是還有可能形成斜視。但是盡管如此,這些癥狀并不持久,短暫休息就可恢復,因此它們還不能對眼睛的視力造成影響。 在通過對大量患者的研究后,眼科專家已經證實,在昏暗燈光下閱讀,會產生顯著的眼疲憊特征,但這種特征是短暫的,不會對視力功能有持久影響。甚至在對若干眼癥患者的觀測中也發現,昏暗閱讀只會造成短暫的眼部緊張狀況,停止閱讀后,癥狀會馬上消失。 其實,不難想象,早在電燈發明以前,人類一直是在燭光、煤油燈等昏暗的照明設備下閱讀的,當時并沒有產生大量近視眼人群。今天,近視眼人數的增加恐怕還是與人們閱讀時間的長短和頻繁程度有關。 誤區六:吃火雞令人昏昏欲睡火雞含有色氨酸,而色氨酸在科學上被認為是輕易引起困倦和疲憊的物質,色氨酸也因此在醫學上被用作助眠藥物。所以吃火雞令人犯困的結論由此而來。 事實上,火雞中的色氨酸含量并不比其他食物顯著。火雞、碎牛肉中色氨酸的含量十分接近,而其他蛋白質含量高的食物中,比如雞肉、奶酪等的色氨酸含量比火雞還高。假如與其他食物混搭食用,人體對火雞中的色氨酸的吸收很可能還會被抵消。 生理學家認為,食用火雞后的困倦感事實上是由于大腦缺氧所致。因為在大餐之后,大量血液涌入胃部,幫助胃部進行消化和吸收,大腦的血液和氧氣相對減少,由此就感到疲憊困倦。而這種進餐后的疲憊困倦絕不只是針對火雞,許多其他食物的“致困”效果并不比火雞差。 誤區七:手機在醫院會產生電磁干擾2002年,美國一家政府網站上刊登這樣一條消息:因為手機干擾,一個加護病房內的醫療儀器無故給患者注入大量腎上腺素。此后,一份醫療期刊又將1993年以來的100起醫療事故歸結為手機干擾所致,非凡是《華爾街日報》用了整版文章強調手機會對醫院設備產生信號干擾引發醫療事故后,這個結論就成為了人所共信的觀點。 事實上,在任何文獻記載中,從來都沒有病人因為手機信號干擾醫療設備而死亡的記錄,也幾乎沒有因為手機而導致的設備失常、錯誤報警等方面的記載。最沾邊的算是一個英國人研究:他們認為手機在距離醫療設備1米之內,對其能有4%的干擾作用,其中有0.1%作用較明顯。另外,在2005年,英國的奧梅門診部也做過一項調查:針對16部醫療設備和6部手機的510次測試顯示,有明顯干擾的情況占1.2%。同樣,在歐洲測試中也有類似結論,即只有在1米內能有干擾情況。 2007年的一項新研究再次為手機正名:在對75間病房的300次測試中,正常使用情況下手機根本不會對醫療設備產生影響。相反,另一項調查卻顯示,攜帶手機出診的醫生大大降低了因溝通不暢而延誤患者病情的風險。 最后,美國雷根斯特賴夫研究院助理教授阿倫·卡羅爾在報告中總結說,上述誤解都是在沒有任何科學根據的情況下,被“忽悠”出來的。其中很多甚至都沒有經過科學實驗。而這些謠言之所以能以訛傳訛地延續下來,就是因為一些科學工作者沒有進行對那些“市面結論”進行嚴格考察。作為科學家有必要通過嚴謹的論證,對這些誤解予以澄清,把真正的科學知識獻給公眾。
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